Εξωτικά Ζώα

gj8y0064Όλο και περισσότεροι άνθρωποι ασχολούνται και στην Ελλάδα με τα εξωτικά ζώα, οπότε οι επαγγελματικές προοπτικές για τους κτηνιάτρους που εξειδικεύονται σε αυτόν τον τομέα είναι όλο και καλύτερες, όπως λέει στο Pet News η κτηνίατρος Χριστίνα Δουκάκη.

Η κτηνιατρική τα τελευταία χρόνια στρέφεται όλο και περισσότερο στην εξειδίκευση με την Ελλάδα να ακολουθεί με κάποια καθυστέρηση την αντίστοιχη τάση του εξωτερικού. Πλέον, όλο και περισσότεροι ιδιοκτήτες ζώων ενημερώνονται καλύτερα και θέλουν κάθε φορά να απευθύνονται στον αντίστοιχο ειδικό για το ζωάκι τους. Έτσι, πέρα από τον σκύλο και τη γάτα, υπάρχει όλο και μεγαλύτερο ενδιαφέρον σε πιο εξειδικευμένους τομείς όπως στα εξωτικά ή στα παραγωγικά ζώα. Για να μιλήσουμε για τα εξωτικά ζώα που είναι και ο χώρος που εγώ επέλεξα για  να στραφώ, θα λέγαμε ότι είναι σίγουρα ένας χώρος που χρειάζεται αγάπη και διάθεση να ασχοληθεί κανείς σε βάθος, να γνωρίσει και να καταλάβει τις ιδιαιτερότητες αυτών των ζώων που είναι δύσκολο να τις καταλάβει κανείς. Ας μην ξεχνάμε ότι τα περισσότερα εξωτικά ζώα είναι θηράματα, οπότε από τη φύση τους συνηθίζουν να κρύβουν τα συμπτώματα μιας ασθένειας ή ένα πρόβλημα που αντιμετωπίζουν. Έτσι, όταν ένα τέτοιο ζώο φτάνει τελικά στον κτηνίατρο, πολύ συχνά η ασθένεια έχει προχωρήσει σε τελικό στάδιο και είναι πολύ δύσκολη η αντιμετώπισή της. Είναι σαφώς πιο δύσκολο για τον κτηνίατρο να κάνει μία έγκαιρη και σωστή διάγνωση και να προχωρήσει σε μία αποτελεσματική θεραπεία, σε σύγκριση με κάποιον που ασχολείται με τα πολύ πιο γνωστά μας προβλήματα του σκύλου και της γάτας. Άρα, ο κτηνίατρος που θα αποφασίσει να ασχοληθεί με τα εξωτικά ζώα, θα πρέπει πραγματικά να το θέλει και να το αγαπάει, γνωρίζοντας τις δυσκολίες και τις ιδιαιτερότητες. Από την άλλη, αρκετοί νέοι φοιτητές που τελειώνουν τη σχολή και σκέφτονται για την κατεύθυνση εξειδίκευσης, ακούν από τους παλαιότερους ότι “τα εξωτικά ζώα είναι εντελώς ακατάλληλος κλάδος για επαγγελματική αποκατάσταση, δεν υπάρχει ενδιαφέρον, δεν υπάρχει δουλειά”. Αυτό μπορεί να ίσχυε σε κάποιο ποσοστό παλαιότερα, όμως τα τελευταία χρόνια σαφώς και δεν είναι έτσι. Υπάρχει πάρα πολύς κόσμος που ασχολείται με τα εξωτικά ζώα κάθε είδους, για παράδειγμα υπάρχουν πάρα πολλοί που αγαπούν τα καναρίνια και υπάρχουν πάρα πολλοί εκτροφείς που ασχολούνται πολύ σοβαρά και ψάχνουν κάποιον ειδικό να τους βοηθήσει και να τους καθοδηγήσει, όμως τα προηγούμενα χρόνια οι περισσότεροι κτηνίατροι είχαν εστιάσει στον σκύλο και τη γάτα με αποτέλεσμα να κυκλοφορεί αρκετή παραπληροφόρηση από ελλιπώς ενημερωμένους ιδιοκτήτες pet shops οι οποίοι συμβούλευαν με καλή θέληση μεν, αλλά με ελλιπή γνώση. Πλέον, τα εξωτικά ζώα είναι τομέας εξειδίκευσης που αναπτύσσεται και μπορεί να σταθεί και στην Ελλάδα για τον νέο κτηνίατρο, όπως συμβαίνει ήδη σε πάρα πολλές χώρες του εξωτερικού. Σε έναν νέο κτηνίατρο, όμως, θα επεσήμανα και πάλι ότι είναι πολύ σημαντικό να αγαπάει αυτό που κάνει και να θέλει πραγματικά να εμβαθύνει στην κτηνιατρική των εξωτικών ζώων. Σε επίπεδο επαγγελματικής αποκατάστασης, σαφώς τα μεγάλα αστικά κέντρα δίνουν περισσότερες δυνατότητες σε τέτοιους πιο εξειδικευμένους τομείς, όμως από τα τηλεφωνήματα που δέχομαι καθημερινά από όλη την Ελλάδα διαπιστώνω ότι υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον από κάθε σημείο της χώρας. Ειδικά για τα καναρίνια και όλα τα μικρά στρουθιόμορφα, υπάρχουν σύλλογοι σε όλη την Ελλάδα με εκτροφείς που ενδιαφέρονται πάρα πολύ και ζητούν συνεχώς πληροφορίες και κατευθύνσεις. Στους παπαγάλους είναι μικρότερο το ενδιαφέρον, τουλάχιστον σε οργανωμένη βάση και σε επίπεδο συλλόγων, όμως σιγά σιγά αναπτύσσονται και αυτοί, με την αγορά να μεγαλώνει διαρκώς.

Στα εξωτικά ζώα, το εύρος των ζώων με το οποίο μπορεί να ασχοληθεί ένας κτηνίατρος είναι αρκετά μεγάλο. Κάποιοι λένε ότι τα μικρά ζώα όπως π.χ. τα ινδικά χοιρίδια ή τα καναρίνια, δεν κοστίζουν πολλά χρήματα οπότε θεωρούνται “αναλώσιμα”, όμως δεν είναι έτσι: δεν μπορούμε να δώσουμε άλλο επίπεδο περίθαλψης σε έναν μεγάλο παπαγάλο επειδή είναι ακριβός και όχι σε ένα παπαγαλάκι γιατί είναι φθηνό, ούτε και να χρεώνουμε σε συνάρτηση με το κόστος του ζώου. Ο διαγνωστικός εξοπλισμός μας είναι ενιαίος και εξυπηρετεί όλες τις περιπτώσεις, από εκεί και πέρα οι ιδιοκτήτες και οι εκτροφείς πρέπει να ενημερώνονται σωστά και να καθοδηγούνται προς μία σωστή νοοτροπία συνολικής διαχείρισης της υγείας των ζώων τους. Ειδικά όταν μιλάμε για εκτροφείς καναρινιών οι οποίοι έχουν πάρα πολλά πουλιά, είναι δύσκολο να σταθούμε σε εξέταση και θεραπεία ενός και μόνο, πτηνού άρα σε αυτούς μιλάμε με βάση την ομάδα και όχι τη μονάδα.

Στην Ελλάδα, εκτός από τα στρουθιόμορφα, έχουμε λιγότερους παπαγάλους, από μικρά θηλαστικά έχουμε πολλά κουνέλια, αρκετά ινδικά χοιρίδια τα οποία είναι και λίγο παρεξηγημένα και χρειάζεται καλή ενημέρωση των ιδιοκτητών, ενώ έχουμε και αρκετά λιγότερα ερπετά. Τα ερπετά ίσως υπάρχουν πιο πολύ στην αγορά παρά στον κτηνίατρο, ίσως γιατί δεν έχει χτιστεί ακόμα η σχέση συνεργασίας ανάμεσα στους ιδιοκτήτες ερπετών και τους κτηνιάτρους. Χρειάζεται χρόνος και διάθεση από όλες τις πλευρές, θεωρώ όμως ότι θα κινηθούμε προς τη σωστή κατεύθυνση τα επόμενα χρόνια και στη χώρα μας, όπως ήδη έχει συμβεί σε χώρες του εξωτερικού.

Για την απόκτηση της ειδικότητας, ο νέος κτηνίατρος θα πρέπει να έχει στο μυαλό του ότι θα πρέπει να φύγει για κάποια χρόνια στο εξωτερικό και να ακολουθήσει κάποιο residency για δυόμιση με τρία χρόνια. Πέρα από το τυπικό σκέλος, όμως, ο νέος κτηνίατρος θα πρέπει εκ των προτέρων να γνωρίζει ότι θα πρέπει να δουλέψει σκληρά για να αποδείξει την αξία του και να προχωρήσει στον δύσκολο δρόμο της εξειδίκευσης σε κάτι που ξεφεύγει λίγο από την πεπατημένη και από τα τετριμμένα. Άλλωστε, δεν είναι μόνο η επιτυχής ολοκλήρωση του προγράμματος και το δίπλωμα της ειδικότητας, γιατί η μάθηση δεν σταματάει ποτέ. Σε ένα επάγγελμα ζωής όπως είναι η κτηνιατρική, δεν μπορείς ποτέ να σταματήσεις να μελετάς και να μαθαίνεις καινούρια πράγματα, ειδικά σε έναν τομέα με τόσο μεγάλο εύρος και τόσες πολλές καινούριες γνώσεις και εξελίξεις όπως τα εξωτικά ζώα.