Η σωστή διατροφή του παπαγάλου

Η κτηνίατρος Patricia Gray μας εξηγεί ότι κάθε διαφορετικό είδος παπαγάλου έχει καιGJ9Y0581 διαφορετικές διατροφικές ανάγκες, τις οποίες θα πρέπει να γνωρίζουμε ώστε να αποφύγουμε τα λάθη και τις κακές επιλογές που οδηγούν σε προβλήματα υγείας.

Μιλώντας για τη διατροφή των παπαγάλων, είναι σημαντικό να αντιληφθούμε ότι οι παπαγάλοι δεν ανήκουν όλοι στο ίδιο είδος, υπάρχουν πολλά διαφορετικά είδη παπαγάλων που κατάγονται από διαφορετικές περιοχές του πλανήτη, οπότε το καθένα από αυτά τα είδη έχει τις δικές του απαιτήσεις σε θέματα διατροφής. Για παράδειγμα, υπάρχουν κάποιοι παπαγάλοι οι οποίοι στη φύση τρώνε μόνο σπόρους, όμως οι περισσότεροι τρώνε από ελάχιστους έως και καθόλου σπόρους: τρώνε φρούτα, λαχανικά, φύλλα και λουλούδια, άρα η διατροφή ενός παπαγάλου αποκλειστικά με σπόρους είναι ένα λάθος που κάνουν πολλοί. Οι σπόροι -με πιό συνηθισμένους τους ηλιόσπορους-για τη διατροφή του παπαγάλου στην αιχμαλωσία είναι κάτι που υπάρχει εδώ και εκατοντάδες χρόνια, ίσως και από τότε που ξεκίνησε η συνήθεια να έχουμε παπαγάλους σε αιχμαλωσία. Αν σκεφτούμε κάποιον που είχε έναν παπαγάλο π.χ. στα χρόνια του Μεσαίωνα, φαίνεται μιά έξυπνη λύση για τη διατροφή: οι σπόροι είναι μιά εύκολη διατροφή που την αποθηκεύεις σε μικρό χώρο και είναι πάντοτε φρέσκια ή σχεδόν φρέσκια και ο παπαγάλος την τρώει και τρέφεται ικανοποιητικά. Όμως, η αλήθεια είναι ότι η μακροχρόνια σίτιση μόνο με σπόρους δεν είναι καλή για την υγεία του παπαγάλου. Είναι σαν να τρώει ένας άνθρωπος κάθε μέρα μόνο ψωμί: το ψωμί είναι μιά καλή, θρεπτική τροφή, όμως δεν είναι κατάλληλη για αποκλειστική διατροφή, αν κάποιος τρώει μόνο ψωμί και τίποτα άλλο θα του λείψουν πολλά απαραίτητα στοιχεία για τη διατροφή του. Έτσι είναι και ο ηλιόσπορος για τον παπαγάλο: είναι μιά τροφή που δεν είναι πλήρης, αφήνει πολλές ελλείψεις σε βάθος χρόνου. Το σωστό είναι να προσπαθούμε να προσφέρουμε στον παπαγάλο τροφή όσο το δυνατόν παρόμοια με αυτή που θα έβρισκε στη φύση, εάν ζούσε στο δικό του φυσικό περιβάλλον και στη χώρα καταγωγής του. Προφανώς, δεν υπάρχει τρόπος να προσφέρουμε σε έναν παπαγάλο όσα ακριβώς θα έβρισκε π.χ. στη ζούγκλα του Αμαζονίου, σαφώς όμως θα μπορούσαμε να προσφέρουμε μια ποικιλία από φρούτα και λαχανικά και να συνδυάζουμε και με μιά έτοιμη τροφή του εμπορίου η οποία να παρέχει τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά και συμπληρώματα διατροφής που ταιριάζουν στο είδος του παπαγάλου μας. Οι τροφές αυτές είναι σε μορφή μικρής κροκέτας και δημιουργήθηκαν ακριβώς για αυτόν τον λόγο, για να να συμπληρώσουν τη διατροφή ενός παπαγάλου που είναι αδύνατον να πάρει από τα φρέσκα υλικά όλες τις ουσίες που χρειάζεται. Τα τελευταία χρόνια, μάλιστα, οι τροφές αυτές έχουν εξελιχθεί αρκετά ώστε πλέον να προσφέρονται εξειδικευμένα σε συγκεκριμένα είδη παπαγάλων, οπότε πλέον υπάρχει συγκεκριμένη τροφή για Cockatoo, άλλη για Macao και άλλη για African Grey. Ο συγκεκριμένος παπαγάλος που έχουμε σήμερα μαζί μας είναι ένας Caique, με καταγωγή από τη Νότιο Αμερική, ο οποίος κανονικά θα ζούσε στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου και θα έτρωγε καρπούς από τα δέντρα, ανάλογα και με την εποχή.. Στην αιχμαλωσία προσπαθούμε να του παρέχουμε μιά μεγάλη ποικιλία από ξηρούς καρπούς, φρούτα και λαχανικά, ευτυχώς το συγκεκριμένο είδος τρελαίνεται για φρέσκα φρούτα και λαχανικά οπότε είναι εύκολο να του παρέχει κανείς μιά πλήρη διατροφή. Όμως, κάποια άλλα είδη παπαγάλων είναι λίγο πιό δύσκολα στο φαγητό τους, δεν τρώνε όλες τις τροφές που τους δίνουμε. Ειδικά εάν ένας παπαγάλος συνηθίσει να τρώει ηλιόσπορο, μετά είναι αρκετά δύσκολο να βάλουμε και άλλα στοιχεία στη διατροφή του και να του δίνουμε πιό υγιεινή ξηρή τροφή. Όπως ένας άνθρωπος που τρώει σε όλη του τη ζωή σοκολάτες, γλυκά και γρήγορο φαγητό, εάν προσπαθήσεις μέσα σε μιά μέρα να τον πείσεις να τρώει μπρόκολο και φακές, μάλλον δεν θα τα καταφέρεις, έτσι και ο παπαγάλος: του αρέσει ο ηλιόσπορος και τον έχει συνηθίσει, οπότε είναι δύσκολο να αλλάξει συνήθειες. Κάποιες άλλες τροφές, όμως, είναι ακόμα χειρότερες για την υγεία και τη σωστή διατροφή του παπαγάλου-κάποιοι ιδιοκτήτες δίνουν τυρί, αυγά ή κοτόπουλο στον παπαγάλο τους, όμως στη φύση ο παπαγάλος θα ήταν εντελώς αδύνατον να φάει κάτι τέτοιο, αφού είναι 100% φυτοφάγος. Τρώγοντας αυτές τις άγνωστες για τη φύση του τροφές, παίρνει αυξημένες ποσότητες λίπους και πρωτεϊνης και αποκτά προβλήματα υγείας, αφού ο οργανισμός του επιβαρύνεται πάρα πολύ από το φορτίο αυτό. Κάποιοι λένε “το ζώο ξέρει από ένστικτο τί είναι καλό για να φάει”, όμως κάτι τέτοιο σαφέστατα και δεν ισχύει. Όταν ο παπαγάλος είναι σε αιχμαλωσία και ζει μαζί μας σε ένα σπίτι, αισθάνεται μέλος της οικογενείας μας και μας ακολουθεί σε όλα. Εάν εμείς τρώμε κοτόπουλο και του δώσουμε να φάει, θα το φάει κι αυτός, όπως ακριβώς θα έκανε ένα μικρό παιδί. Τα παιδιά δεν έχουν καμία απολύτως ιδέα για το τί είναι καλό και τί είναι κακό να τρώνε, απλώς τρώνε αυτό που τους αρέσει. Εάν τους δώσεις μιά σοκολάτα και μιά ντομάτα, φυσικά και θα φάνε τη σοκολάτα! Άρα, δεν μπορούμε να βασιστούμε στη φύση ή στο ένστικτο, θα πρέπει εμείς να μάθουμε στα παιδιά μας να τρώνε θρεπτικά και υγιεινά φαγητά, οπότε το ίδιο ακριβώς θα πρέπει να κάνουμε και με τον παπαγάλο. Δεν είναι εύκολο, θέλει δουλειά για να μάθει σιγά σιγά ο παπαγάλος να τρώει τις σωστές τροφές. Μπορεί να μην τις τρώει στην αρχή, όμως αυτό δεν σημαίνει τίποτα, σιγά σιγά θα συνηθίσει και θα μάθει να τρώει έναν καλό συνδυασμό από ξηρά τροφή και φρέσκα φρούτα και λαχανικά, ανάλογα πάντα με το είδος του και την καταγωγή του. Κάποιοι ιδιοκτήτες pet shop απογοητεύονται γιατί τους μένουν τροφές απούλητες, έρχονται πελάτες και τους παραπονούνται ότι “ο παπαγάλος δεν την τρώει την τροφή αυτή, τσάμπα ξόδεψα τα λεφτά μου”, όμως όλο αυτό ξεκινά από το γεγονός ότι οι άνθρωποι αυτοί δεν ξέρουν πώς να κατευθύνουν σωστά τον ιδιοκτήτη του παπαγάλου ώστε σιγά σιγά και με υπομονή να εντάξουν την ξηρή τροφή στη δίαιτα του παπαγάλου. Οι παπαγάλοι είναι έξυπνα ζώα, με άποψη και γούστο, οπότε δεν πρόκειται να φάνε μιά καινούρια τροφή που δεν τους αρέσει από την πρώτη μέρα που θα τους την προσφέρουμε. Το ιδανικό, πάντως, είναι να ξεκινήσουμε από μικρή ηλικία, όταν ο παπαγάλος είναι ακόμα μωρό και περνάει από την κρέμα στην κανονική τροφή, γιατί τότε μπορούμε να τον μάθουμε να τρώει αυτά που πρέπει, πριν αποκτήσει κακές συνήθειες και γούστα που είναι μετά πιό δύσκολο να αλλάξουμε.
Όσο για τους ξηρούς καρπούς, είπαμε ότι δεν μπορούν να είναι η αποκλειστική διατροφή ενός παπαγάλου, όμως μπορεί να είναι μέρος μιάς πλήρους και ισορροπημένης διατροφής που περιλαμβάνει ξηρή τροφή και φρέσκα φρούτα και λαχανικά. Κάποια είδη, μάλιστα, όπως είναι οι Macao, χρειάζονται κάποιες ποσότητες ξηρών καρπών στη διατροφή τους γιατί χρειάζονται τα λίπη και τις αυξημένες πρωτεϊνες. Όμως, υπάρχουν κάποια άλλα είδη, όπως ο πράσινος παπαγάλος του Αμαζονίου, που έχουν μιά τάση προς την παχυσαρκία που τους δημιουργεί προβλήματα υγείας, οπότε αυτά τα είδη πρέπει να αποφεύγουν τους ξηρούς καρπούς και να τρώνε περισσότερα λαχανικά και φρούτα. Υπενθυμίζουμε, επίσης, ότι τα αράπικα φυστίκια με το κέλυφος, όσο κι αν αρέσουν στους παπαγάλους, θα πρέπει να αποφεύγονται γιατί περιέχουν μεγάλες ποσότητες από μύκητες σε μορφή λεπτής σκόνης μέσα στο εξωτερικό κέλυφος, που δημιουργούν μυκητιάσεις στο αναπνευστικό σύστημα του παπαγάλου.