Σκίουρος για κατοικίδιο

GJ9Y1624Τα τελευταία χρόνια έρχονται στην Ελλάδα όλο και περισσότερα “σπάνια” κατοικίδια από είδη λιγότερο γνωστά στη χώρα μας. Ένα τέτοιο κατοικίδιο είναι και ο συγκεκριμένος σκίουρος που μας παρουσιάζει ο Χριστόφορος Φούρκας.

Το είδος αυτό ονομάζεται Richardson’s ground squirrel και είναι ένα είδος σκίουρου του εδάφους που μας έρχεται από τη Βόρεια Αμερική. Δεν είναι ένα είδος που είναι γνωστό στη χώρα μας ως κατοικίδιο, όμως στο εξωτερικό έχει ξεκινήσει εδώ και μερικά χρόνια να γίνεται γνωστό και σε αυτόν τον ρόλο. Το φυσικό του περιβάλλον είναι οι πεδιάδες με χαμηλή βλάστηση και η δραστηριότητά του εντοπίζεται κυρίως κάτω από το έδαφος, γι’αυτό και η ονομασία ground squirrel-σκίουρος του εδάφους. Είναι ένα τρωκτικό της οικογένειας των σκίουρων και η βασική του διαφορά σε σχέση με τα πιό γνωστά μας δεντρόβια σκιουράκια είναι η απουσία της χαρακτηριστικής μεγάλης και φουντωτής ουράς. Στη φύση ζει κατά μέσο όρο γύρω στα 4 χρόνια, όμως στην αιχμαλωσία (όπως είναι ο επιστημονικός όρος, αλλά στην πραγματικότητα υπό την ανθρώπινη φροντίδα) μπορεί να ζήσει μέχρι τα 7 χρόνια, με συνηθέστερο προσδόκιμο ζωής τα 5 ή 6 χρόνια. Είναι ένα σχετικά εύκολο κατοικίδιο το οποίο δεν έχει ιδιαίτερες απαιτήσεις στη φροντίδα του, με μοναδική σημαντική απαίτηση να υπάρχει αρκετός διαθέσιμος χώρος για ένα μεγάλο και ευρύχωρο κλουβί και χώρος ώστε να κυκλοφορεί. Τα έξοδα είναι κυρίως στην αρχή, όπου πρέπει να αγοράσει κανείς τα πρώτα παρελκόμενα: ταϊστρες, ποτίστρες, καθώς και ένα μικρό κλειστό σπιτάκι για να κοιμάται, επειδή το συγκεκριμένο είδος αισθάνεται ανασφάλεια σε ανοικτούς χώρους. Αυτό που θα πρέπει να γνωρίζουμε είναι ότι θα πρέπει να έχουμε διαθέσιμο χρόνο ώστε να του δίνουμε προσοχή και να ασχολούμαστε μαζί του, όμως είναι ένα βολικό ζωάκι που δεν έχει υπερβολικές απαιτήσεις: εάν χρειαστεί να λείψεις από το σπίτι μέχρι και για 1-2 μέρες, εάν το φροντίσεις από πριν και του αφήσεις τα απαραίτητα, θα μπορέσει να μείνει μόνο του χωρίς πρόβλημα. Απλώς, όσο λείπουμε από το σπίτι και μένει μόνο του, καλό είναι να μένει σε κλουβί για λόγους ασφάλειας δικής του κυρίως, αρκεί να του έχουμε ένα ευρύχωρο κλουβί με αρκετά παιχνίδια για να παίζει και να απασχολείται. Όταν επιστρέφουμε στο σπίτι, μπορούμε να το αφήσουμε να περιφέρεται στους χώρους του σπιτιού, υπό τη διακριτική μας επίβλεψη. Αν και τρωκτικό, σε γενικές γραμμές δεν κάνει ζημιές, ούτε και έχει την τάση να κρύβεται και να εξαφανίζεται, οπότε όσο είμαστε κι εμείς στον χώρο μπορούμε να ανοίγουμε το κλουβί του και να το αφήνουμε να κυκλοφορεί.

Ως τρωκτικό έχει πάρα πολύ γρήγορο μεταβολισμό, οπότε θα πρέπει πάντοτε στον χώρο του να υπάρχει ένα μπολάκι με τροφή από την οποία τρώει διαρκώς. Η τροφή του αποτελείται κυρίως από ξηρούς καρπούς και σπόρους, τρώει όμως και κάποια λαχανικά όπως το μαρούλι, τρώει καρότο, τρώει διάφορα φρούτα, είναι γενικώς παμφάγο, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι μπορούμε να του δίνουμε οτιδήποτε τρώμε κι εμείς γιατί κάποιες από τις ανθρώπινες τροφές δεν είναι καλές για την υγεία του, όπως π.χ. η ζάχαρη ή το αλάτι.

Από άποψης υγείας είναι αρκετά ανθεκτικό ζώο και δεν υπάρχει κάτι ιδιαίτερο που θα πρέπει να γνωρίζουμε, ούτε υπάρχει κάποιο απαραίτητο εμβόλιο που πρέπει να κάνει-ίσως μόνο το αντιλυσσικό, πιό πολύ για προστασία δική του (ώστε να μην ζητηθεί η θανάτωσή του σε περίπτωση που δαγκώσει κάποιον). Κατά τα άλλα, θα μπορούσε να αναπτύξει κάποια αναπνευστικά προβλήματα, είτε από υπερβολική υγρασία στο περιβάλλον είτε από υπερβολική ξηρότητα, ενώ μπορεί να το πειράξει το πριονίδι που βάζουμε μέσα στο κλουβί ή το χαρτί υγείας που σκίζει σε πολύ μικρά κομματάκια για να φτιάξει τη φωλιά του. Επίσης, ένα σημείο που θα πρέπει να προσέξουμε είναι κάποιο μικρό δερματικό πρόβλημα που μπορεί να δημιουργηθεί από την τριβή σε κάποια κοφτερή επιφάνεια στο κλουβί, το οποίο θα πρέπει να καθαριστεί και να παρακολουθηθεί ώστε να μην εξελιχθεί σε πληγή και μόλυνση.

Κάτι άλλο που θα πρέπει να παρακολουθούμε είναι τα νύχια και τα δόντια, τα οποία μεγαλώνουν διαρκώς όπως και σε όλα τα τρωκτικά. Έτσι, χρειάζονται σκληροί ξηροί καρποί με το κέλυφος και σκληρά πράγματα (κομμάτια ξύλου ή φυσικής πέτρας) που να μπορούν να μασάνε διαρκώς για να τρίβονται τα δόντια τους και να μην μεγαλώνουν υπεροβολικά.

Τα σκιουράκια αυτά μπορεί να αντιμετωπίσουν προβλήματα λόγω αυξημένου στρες ειδικά όταν γίνεται πολύς και ανεξήγητος θόρυβος μέσα στο σπίτι, ενώ στρεσάρονται επίσης και από μεγάλα διαστήματα απραξίας και αδράνειας σε ένα άδειο κλουβί χωρίς κάποια απασχόληση. Θα καταλάβουμε ότι το σκιουράκι μας έχει στρεσαριστεί από την παράξενη συμπεριφορά που μπορεί να παρουσιάσει, δείγμα της οποίας είναι και οι επαναλαμβανόμενες στερεοτυπικές κινήσεις, δηλαδή κάποιες μηχανικές κινήσεις που επαναλαμβάνονται διαρκώς, ενώ ένα πιθανό αποτέλεσμα αυτής της κατάστασης είναι να κάνει και κάποια ζημιά στον εαυτό του, είτε δαγκώνοντας ένα μέρος του σώματός του είτε ξύνοντας έντονα κάποιο σημείο με αποτέλεσμα να χάσει γούνα και να δημιουργήσει τοπικό ερεθισμό.

Ένας τέτοιος σκίουρος μπορεί να γίνει ένα πολύ χαριτωμένο και διασκεδαστικό κατοικίδιο το οποίο θα αποζητά την ανθρώπινη επαφή και την προσοχή, μέχρι του σημείου που θα κλαίει όταν δεν του δίνουμε αρκετή σημασία, όμως όλα αυτά προϋποθέτουν ότι ο ιδιοκτήτης του θα αφιερώσει αρκετό χρόνο για να ασχοληθεί μαζί του από την αρχή που θα το αποκτήσει. Σε σύγκριση με ένα χάμστερ για παράδειγμα, ο συγκεκριμένος σκίουρος είναι αρκετά μεγαλύτερος και άρα έχει μεγαλύτερες απαιτήσεις σε χώρο για το κλουβί του, όμως έχει και αρκετά πιό έντονη προσωπικότητα και άρα προσφέρει μια πολύ πιό ενδιαφέρουσα συμβίωση, αφού αναγνωρίζει τον άνθρωπο, τη φωνή του, την οσμή του και τις κινήσεις του και αντιδρά αντίστοιχα. Απλώς, καλό είναι να γνωρίζει κανείς ότι το συγκεκριμένο κατοικίδιο δεν είναι ιδιαίτερα κατάλληλο για οικογένειες με μικρά παιδιά, επειδή είναι ένα ζωάκι που χρειάζεται λεπτούς και προσεκτικούς χειρισμούς και μπορεί να γίνει υπερκινητικό όταν αγχωθεί ή όταν αισθανθεί ότι απειλείται, οπότε ένα πολύ μικρό παιδί ίσως δεν έχει την κατάλληλη ψυχραιμία ώστε να το χειριστεί σωστά.

Στο εξωτερικό υπάρχουν αρκετοί οργανωμένοι σύλλογοι αλλά και ιστοσελίδες στο διαδίκτυο που ασχολούνται με το σκιουράκι Ρίτσαρντσον. Στην Ελλάδα, υπάρχουν κάποιοι λίγοι που ασχολούνται από μόνοι τους χωρίς να υπάρχει ακόμα κάποια οργανωμένη κίνηση, όμως αυτό σιγά σιγά θα αλλάξει στο μέλλον όσο το κοινό ανακαλύπτει και αγκαλιάζει όλο και καινούρια είδη κατοικιδίων από διάφορα μέρη του κόσμου.