Westminster Kennel Club Show

Η πιο σημαντική έκθεση των ΗΠΑ είναι, χωρίς αμφιβολία, η έκθεση του Westminster Kennel Club, μιας λέσχης που ιδρύθηκε στη Νέα Υόρκη και λειτουργεί χωρίς καμία διακοπή από το 1877! Ο Γιάννης Βλάχος βρέθηκε στη φετινή έκθεση και μας μεταφέρει τις εντυπώσεις του.

Μετά την περίφημη ιπποδρομία Kentucky Derby, η έκθεση του Westminster Kennel Club είναι ο δεύτερος αρχαιότερος θεσμός σχετικός με τα ζώα, μετρώντας 142 χρόνια επιτυχημένων διοργανώσεων! Η εμπειρία να ζήσει κανείς από κοντά μια έκθεση στο Manhattan, στην καρδιά της Νέας Υόρκης, είναι ένα πραγματικό όνειρο για όλους τους κυνόφιλους, αφού πέρα από τα ίδια τα σκυλιά που συμμετέχουν, υπάρχει και ένας ολόκληρος μηχανισμός μάρκετινγκ και προβολής που υποστηρίζει το θεσμό και κάνει επισκέπτες και συμμετέχοντες να αισθάνονται ότι αποτελούν μέρος κάποιου ξεχωριστού γεγονότος. Αρκεί να πούμε ότι για το διαγωνιστικό διήμερο της έκθεσης, το Empire State Building, το δεύτερο ψηλότερο κτίριο της Νέας Υόρκης, φωτιζόταν με τα χρώματα του Westminster Kennel Club, ενώ ο σκύλος που κερδίζει κάθε χρόνο το Best in Show βγαίνει την επόμενη μέρα το πρωί στο Good Morning America, την πιο σημαντική πρωινή εκπομπή που βλέπουν εκατομμύρια τηλεθεατών.

Επειδή η συγκεκριμένη έκθεση θεωρείται η πιο σημαντική στις ΗΠΑ, υπάρχει μια διαδικασία πρόκρισης μέσα από άλλες εκθέσεις μέσα στη χρονιά προκειμένου να εξασφαλίσει κάποιος μια θέση ανάμεσα στους 2.800 συμμετέχοντες (από 2.500 που ήταν παλαιότερα). Αυτός είναι και ο λόγος που οι περισσότερες συμμετοχές είναι αμερικάνικες, γιατί είναι δύσκολο για κάποιον ξένο να βρεθεί στις ΗΠΑ δύο φορές σε έναν χρόνο προκειμένου να εξασφαλίσει την πρόκριση. Όπως και κάθε χρόνο, έτσι και φέτος, υπήρχαν κάποιες συμμετοχές από Φινλανδία, Σουηδία, Δανία, Ιαπωνία, όμως αποτελούσαν μια μικρή μειοψηφία ανάμεσα στις πολυάριθμες αμερικάνικες συμμετοχές. Γι’ αυτό και ήταν σημαντικό ότι φέτος ήταν η πρώτη φορά που είχαμε μια ελληνική συμμετοχή στη συγκεκριμένη διοργάνωση με τον MYSTIC LEGION DRAGO, ένα chihuaua με εκτροφείς και ιδιοκτήτες τον Απόστολο Ραπτάκη και τον Γιώργο Παπαδόπουλο. Πρόκειται για ένα σκυλί κορυφαίου επιπέδου στην Ελλάδα που μάλιστα κατάφερε να καταταγεί στα 3 καλύτερα της φυλής, πολύ σημαντική διάκριση για μια τόσο μεγάλη διοργάνωση. Ας σημειωθεί εδώ ότι έχουν συμμετάσχει και στο παρελθόν σκυλιά ελληνικής εκτροφής στο συγκεκριμένο show, όμως αυτή ήταν η πρώτη φορά που βρέθηκε εκεί ένα σκυλί ελληνικής ιδιοκτησίας το οποίο είχε ταξιδέψει το καλοκαίρι σε άλλη διοργάνωση και είχε πάρει τον τίτλο του American Champion ώστε να προκριθεί και να βρεθεί εδώ.

Από την σκοπιά του επισκέπτη, ολόκληρη η εμπειρία της παρακολούθησης μιας τέτοιας έκθεσης είναι μοναδική: το πρωί της κάθε ημέρας η διαδικασία ξεκινάει από τα piers στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, όπου υπάρχει μεγαλύτερη άνεση χώρου και ευκολότερη πρόσβαση για συμμετέχοντες και θεατές, ενώ αργότερα μέσα στην ημέρα η διοργάνωση μεταφέρεται για τους τελικούς γύρους στο περίφημο Madison Square Garden, τον ιστορικό χώρο που έχει φιλοξενήσει τις μεγαλύτερες συναυλίες, αθλητικά γεγονότα και εκδηλώσεις κάθε είδους στην ιστορία της Νέας Υόρκης. Εννοείται ότι η διαδικασία ολόκληρη λειτουργεί τέλεια σε κάθε λεπτομέρειά της, χωρίς καμία καθυστέρηση, με προκαθορισμένες πύλες και διαδρομές εισόδου, με συγκεκριμένες έτοιμες θέσεις για κάθε συμμετέχοντα σκύλο, ενώ το grooming και ο χειρισμός είναι του υψηλότερου επιπέδου παγκοσμίως. Δεν θα μπορούσε να είναι και αλλιώς, άλλωστε, όταν μιλάμε για μια απολύτως επαγγελματική κατάσταση με χορηγούς και ακριβοπληρωμένους συντελεστές σε όλα τα επίπεδα.